La violenza virtuale fa male

Quella che segue è la traduzione mia e di Google Traduttore di una dichiarazione ufficiale elaborata, firmata e resa pubblica da una serie di rappresentanti di altrettante organizzazioni del sistema sanitario pubblico deli Stati Uniti. L’oggetto della dichiarazione è l’influenza negativa sui bambini della violenza presente nei mezzi di intrattenimento. Il testo in lingua originale lo potete leggere seguendo il seguente indirizzo: http://www2.aap.org/advocacy/releases/jstmtevc.htm.

Personalmente a me sorprende che si possa ancora mettere in dubbio un fatto così lampante: allo stesso modo che fisicamente io sono ciò che mangio (insieme ad altri fattori, è chiaro), mentalmente e caratterialmente sarò le idee che mi ficco (o, meglio, mi ficcano e permettono che mi ficchino) in testa sin da piccolo (soprattutto da piccolo).

Perché dico “mettere in dubbio”? Perché se si fosse davvero convinti della dannosità di certe cose, si agirebbe di conseguenza. La verità è che al limite si è “tiepidamente convinti”. Ci si allarma un po’. Ci si guarda intorno. Si vede che attorno a noi tutto continua come se niente fosse. L’allarme comincia a scemare. Infine sparisce. 

Dichiarazione comune sull’impatto sui bambini della violenza nei mezzi di intrattenimento

26 luglio, 2000

Noi sottoscritti, rappresentiamo la comunità della sanità pubblica. Come in ogni comunità, esiste una diversità di punti di vista – ma su molte questioni c’è anche un consenso. Anche se al di fuori della comunità della sanità pubblica può esistere una grande varietà di punti di vista sull’importazione e l’impatto sui bambini della violenza negli strumenti di intrattenimento, al suo interno vi è un forte consenso su molti degli effetti sulla salute dei bambini, il loro benessere e sviluppo.

Televisione, film, musica e giochi interattivi sono potenti strumenti di apprendimento, e mezzi altamente influenti. Il bambino americano medio spende fino a 28 ore alla settimana guardando la televisione, e in genere almeno un’ora al giorno giocando ai videogiochi o navigando in Internet. Diverse ore alla settimana le trascorre guardando film e video, e ascoltando musica. Questi media possono, e spesso sono, usati per istruire, incoraggiare, e anche ispirare. Ma quando questi mezzi di intrattenimento mettono in mostra la violenza – e in particolare in un contesto che la rende affascinante o la banalizza – le lezioni apprese possono essere distruttive.

Ci sono alcuni nell’industria dello spettacolo che sostengono che 1) un programma violento è innocuo perché non esistono studi che dimostrano una connessione tra intrattenimento violento e comportamento aggressivo nei bambini, e 2) i giovani sanno che la televisione, i film e i videogiochi sono semplicemente fantasia. Purtroppo, sbagliano su entrambi i fronti.

In questo momento, ben oltre 1000 studi – tra cui relazioni provenienti dall’Istituto Nazionale di Salute Mentale, e numerosi studi condotti da figure di spicco all’interno delle nostre organizzazioni di sanità pubblica medica – nostri soci – puntano in modo schiacciante a un nesso causale tra la violenza dei media e il comportamento aggressivo in alcuni bambini. La conclusione della comunità della sanità pubblica, sulla base di oltre 30 anni di ricerca, è che la visione della violenza negli strumenti di intrattenimento può portare all’aumento di atteggiamenti, valori e comportamenti aggressivi, in particolare nei bambini.

I suoi effetti sono misurabili e duraturi. Inoltre, la visione prolungata di violenza nei media può portare a una desensibilizzazione emotiva verso la violenza nella vita reale.

L’effetto sui bambini della violenza negli strumenti di intrattenimento è complessa e variabile. Alcuni bambini saranno colpiti più di altri. Ma mentre la durata, l’intensità e la portata dell’impatto può variare, ci sono diversi effetti negativi misurabili della esposizione dei bambini al divertimento violenti. Questi effetti assumere diverse forme.

I bambini che vedono molta violenza hanno maggiori probabilità di vedere la violenza come un modo efficace per risolvere i conflitti. I bambini esposti alla violenza sono più propensi a ritenere che gli atti di violenza sono un comportamento accettabile.

Guardanre la violenza può portare a desensibilizzazione emotiva nei confronti della violenza nella vita reale. Può diminuire la probabilità che uno agisca in favore di una vittima, quando si verifica la violenza.

La violenza nei mezzi di intrattenimento alimenta una percezione che il mondo è un luogo violento e ingiusto. La visione della violenza aumenta la paura di diventare una vittima di violenza, con un conseguente aumento di comportamenti auto-protettivo e una sfiducia negli altri.

La visione della violenza può portare a violenza nella vita reale. I bambini esposti alla programmazione violenta in giovane età hanno una maggiore tendenza a comportamenti violenti e aggressivi nel corso della vita rispetto ai bambini che non sono così esposti.

Anche se meno ricerca è stata effettuata sull’impatto dell’intrattenimento interattivo violento (video giochi e altri media interattivi) sui giovani, gli studi preliminari indicano che l’impatto negativo potrebbe essere significativamente più grave di quella operata dalla televisione, i film, o la musica. Sono necessari ulteriori studi in questo campo, e sollecitiamo che le risorse e l’attenzione siano indirizzate in questo settore,

Noi non intendiamo in alcun modo implicare che la violenza nei mezzi di intrattenimento sia l’unico, o anche necessariamente il fattore più importante che contribuisce alle aggressioni, gli atteggiamenti anti-sociali, e la violenza dei giovani. La disgregazione della famiglia, le influenze reciproche tra pari, la disponibilità di armi, e numerosi altri fattori possono tutti contribuire a questi problemi. Né stiamo sostenendo restrizioni all’attività creativa. Lo scopo di questo documento è descrittivo, non prescrittivo: cerchiamo di tracciare un quadro chiaro degli effetti patologici della violenza presente nei mezzi di intrattenimento. Ma noi speriamo che articolando e rendendo pubblico il consenso della comunità della sanità pubblica, si possa incoraggiare una maggiore sensibilizzazione del pubblico e dei genitori sui danni dell’intrattenimento violento, e incoraggiare un dialogo più onesto su ciò che si può fare per migliorare la salute e il benessere dei bambini americani.

Donald E. Cook, MD
, President, 
American Academy of Pediatrics

Clarice Kestenbaum, MD
, President, 
American Academy of Child & Adolescent Psychiatry

L. Michael Honaker, PhD., 
Deputy Chief Executive Officer, American Psychological Association

Dr. E. Ratcliffe Anderson, Jr. MD, 
Executive Vice President, 
American Medical Association

American Academy of Family Physicians

American Psychiatric Association

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I know that each cause has its effects, and each effect has its causes.
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