Il TTIP preoccupa anche gli Americani

DSC_0052Questa è la traduzione mia e di GoogleTraduttore di un articolo apparso su TTIP-Beware What Lies Beneath. Il suo titolo originale è US State legislators ‘shocked’ by EU trade deal implications. L’articolo è anonimo, ma l’ispirazione è quella del gruppo verde ecologista del Parlamento Europeo. L’articolo si concentra soprattutto su un aspetto particolare del progettato accordo: il capitolo intitolato “regulatory cooperation” (cooperazione normativa). Secondo un ex membro dell’assemblea dei rappresentanti dello stato del Maine

l’accordo prevede la creazione di un nuovo organismo di controllo, che agirebbe come un sistema di pre-allarme per entrambe le parti, quando gli stati o i paesi progettano di introdurre nuove leggi o regolamenti. Questo corpo valuterà le proposte per il loro impatto commerciale, attraverso una prospettiva limitata che richiederebbe che siano definitivamente approvati il “minimo di misure restrittive” del commercio, indipendentemente dall’intenzione della proposta.

Abbastanza inquietante, non trovate?

 

Quando il senatore dello Stato della Virginia Lyons ha pensato che sarebbe stato saggio elaborare una legislazione per ridurre i rifiuti elettronici pericolosi nel suo stato del Vermont, l’ultima lamentela che si aspettava di ricevere era dalla Repubblica popolare cinese. Sembrava che i Cinesi considerassero un problema il modo in cui le nuove misure per la riduzione dei rifiuti elettronici nel Vermont avrebbero avuto un impatto sulle loro vendite di prodotti elettronici negli Stati Uniti.

“Sono rimasto sorpreso”, ha detto il senatore Lyons in una riunione della Commissione per il commercio internazionale del Vermont e la Sovranità dello Stato. “Perché una questione come il modo migliore di riciclare stava causando tante storie? Hanno fatto molte pressioni su di noi perché cambiassimo opinione. Alla fine abbiamo messo in atto i cambiamenti, e sono abbastanza sicuro che i cinesi stanno ancora vendendo prodotti elettronici”.

Questo piccolo aneddoto potrebbe sembrare innocuo per alcuni, ma solleva questioni interessanti circa l’intrusione di altri paesi nel lavoro dei legislatori a livello statale. Sulle questioni sanitarie e ambientali, il Vermont è noto per tenere alta l’asticella, ed è ben versato nell’opposizione che viene dai poteri forti. Sono stati il primo stato a vietare il Fracking nel 2012, e hanno lavorato sodo per proteggere i sistemi della navigazione e sviluppare le politiche ambientali e di tutela dei consumatori. Quest’anno lo stato è stato citato in giudizio da un consorzio di giganti del settore dell’industria agricola guidato dal Grocery Manufacturers of America, per aver introdotto l’obbligo di etichettatura per i prodotti alimentari derivati dall’ingegneria genetica.

Molte delle stesse aziende coinvolte nell’azione legale stanno anche sostenendo un forte accordo commerciale “globale” tra l’Unione europea e gli Stati Uniti, un dibattito che ha riunito la Commissione del Vermont per il commercio internazionale e la sovranità dello stato, il Consiglio del Vermont per gli affari mondiali, il Caucus nazionale di legislatori ambientali (NCEL) e membri del Parlamento europeo a Burlington VT, il 6 novembre.

Mentre il TTIP è stato oscurato negli Stati Uniti dal suo accordo gemello recentemente concluso, il Trans-Pacific Partnership (TPP), una guerra di parole infuria attraverso l’Atlantico, dal momento in cui i cittadini europei hanno difficoltà a comprendere la portata e le modalità con cui i negoziati sono stati orchestrati. Nel mese di ottobre, una petizione contro il TTIP ha raggiunto 3,2 milioni di firme, e i sondaggi mostrano una maggioranza contro di essi in paesi come Austria, Lussemburgo e Germania.

“La questione principale che guida il sentimento anti-TTIP in Europa è il potere delle grandi corporation”, ha spiegato Reinhard Bütikofer, eurodeputato della Germania. “Quando alcuni dei più potenti gruppi di pressione del mondo degli affari sono stati coinvolti nella stesura dell’accordo per renderlo coerente con i suoi interessi, non promette nulla di buono per la gente comune o l’ambiente, sia in Europa che negli Stati Uniti.”

Le richieste sulla libertà di informazioni ha rivelato nel 2013 che il 93% delle riunioni preliminari tenute dalla Commissione europea sui TTIP si sono svolte con gruppi di pressione del mondo degli affari, mentre negli Stati Uniti, il sistema di consulenza commerciale è dominato da gruppi di pressione del settore, che rappresentano l’85% dei seggi.

Interferenze con la democrazia

Con i grandi potentati economici nei posti-guida, le considerazioni sociali e ambientali sono state viste più come “pesanti” condizionamenti al commercio che dovrebbero essere ostacolati, piuttosto che importanti scelte sociali. In nessun luogo questo è più evidente che nel capitolo “cooperazione normativa” proposto nel TTIP.

“Questa è una cosa completamente nuova, e i legislatori statali hanno bisogno di fare attenzione.” ha spiegato Sharon Treat, ex parlamentare dello stato del Maine e membro della Maine Citizen Trade Policy Commission. “Non è nemmeno nel TPP, e potrebbe avere un effetto reale su come gli Stati degli Stati Uniti prenderanno decisioni.”

In effetti, spiega Treat, l’accordo prevede la creazione di un nuovo organismo di controllo, che agirebbe come un sistema di pre-allarme per entrambe le parti, quando gli stati o i paesi progettano di introdurre nuove leggi o regolamenti. Questo corpo valuterà le proposte per il loro impatto commerciale, attraverso una prospettiva limitata che richiederebbe che siano definitivamente approvati il “minimo di misure restrittive” del commercio, indipendentemente dall’intenzione della proposta.

In effetti, invece di ottenere una chiamata dai cinesi, i TTIP richiederanno che gli Stati degli Stati Uniti chiamino in anticipo l’Europa per verificare di poter procedere con le nuove leggi. Ciò significa più tempo e più vie per le grandi imprese per frustrare e far deragliare la politica pubblica progressista:

“Quando stai lavorando su una nuova legge su una questione importante, come la riduzione di sostanze tossiche nelle confezioni alimentari per esempio, non vai prima di tutto da quelle forze che sai che si organizzeranno per opporsi, come una società chimica, e dici ‘hey guarda – questo è ciò su cui stiamo lavorando’. Questo è solo buon senso. Allora perché dovremmo permetterlo in un accordo commerciale?”

Brivido normativo

“I TTIP potrebbero essere negoziati a Washington, ma tutti gli Stati saranno coinvolti dall’accordo”, dice Treat. “Il capitolo cooperazione normativa potrebbe applicarsi alla maggior parte se non tutte le leggi e regolamenti statali degli Stati Uniti, anche se non sono direttamente correlati al commercio. Il potere per le aziende di rallentare o arrestare una politica progressista negli Stati Uniti è enorme.”

Treat ha anche spiegato gli interessi in gioco dietro le quinte. Associazioni industriali, come il Council on International Business (USCIB) e la Camera di Commercio Americana per gli Stati Uniti (AmCham) vogliono la cooperazione normativa come un mezzo per prevenire regolamenti da parte degli Stati degli Stati Uniti. E la pressione è su due lati. In Europa, i politici europei lo stanno già sentendo:

“I TTIP sono un premio enorme per le grandi corporation, e loro lo sanno.” ha dichiarato Bart Staes, eurodeputato del Belgio: “Noi nel Parlamento europeo abbiamo visto in prima persona la pressione che i TTIP hanno creato per cambiare le nostre leggi, in particolare quando si tratta di OGM. Gli Stati Uniti stanno lavorando molto duramente per spingerci a consentire un maggiore accesso delle coltivazioni OGM, sulla base delle richieste della agro-industria e ciò nonostante molti paesi dell’UE siano decisamente contro di loro.”

Cambiare ‘Buy America’ con ‘Buy Transatlantic’?

Anche l’UE auspica un maggiore accesso a livello statale per gli appalti negli Stati Uniti, il che potrebbe significare sostanzialmente alterare i criteri di aggiudicazione degli appalti degli Stati Uniti. Sia che sostengano le piccole imprese, o reclutino lavoratori e producano a livello locale e in modo sostenibile, le imprese dell’UE hanno interesse a minare tali norme per ottenere un ottimo accesso ai mercati dello Stato, da intere città, agli ospedali e università.

“I programmi di acquisto locali … ottengono cibo sano di provenienza locale per 23,5 milioni di studenti negli Stati Uniti.” ha spiegato Karen Hansen-Kuhn, direttore del Commercio presso l’Istituto per l’Agricoltura e politica commerciale. “Enti come la Food Policy Council di Los Angeles, e 200 altri organismi analoghi in tutti gli Stati Uniti, stanno fissando in alto l’asticella quando si tratta di programmi di acquisto di cibo. Non vogliamo che queste iniziative siano minate dai nuovi criteri stabiliti nei negoziati commerciali come i TTIP.”

Hansen-Kuhn ha preso atto delle osservazioni dell’ex ministro francese per il Commercio Estero Nicole Briqc, che disse nel 2013: “Perché non sostituire “Buy American” che penalizza le nostre aziende con “Buy Transatlantic”, che riflette la profondità del nostro impegno reciproco?”

(…)

Dialogo transatlantico

Bob Backus, rappresentante dello Stato del New Hampshire, si è detto grato della partecipazione di rappresentanti del Parlamento europeo, e “scioccato” dalle implicazioni di alcune delle proposte nell’ambito dei progettati accordi commerciali tra UE e USA.

I deputati Bart Staes e Reinhard Bütikofer hanno notato che i legislatori dagli Stati Uniti e dai paesi membri dell’UE hanno condiviso molte preoccupazioni, e hanno bisogno di lavorare più a stretto contatto per esporre le minacce dei TTIP e gli interessi delle corporation che sostengono questi accordi.

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